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2022年 September

プレスリリース: 赤色矮星のまわりに地球のような海惑星の存在を予測

  近年の系外惑星探査では、地球のような温暖な岩石惑星(いわゆるハビタブル惑星)の発見に関心が集まっています。こうした探査の多くは、惑星の見つけやすさから、太陽系の近傍に多数存在する「赤色矮星」または「M型星」と呼ばれる、太陽よりも低温の星をターゲットとしています。惑星が温暖な気候を維持するためには、適度な日射量だけでなく、適量の海水が必要であることが知られていますが、従来の惑星形成モデルでは、M型星のまわりにそのような条件を満たす惑星が存在する確率は非常に小さいと予測されていました。 今回、東京大学大学院理学系研究科地球惑星科学専攻博士課程3年の木村真博氏と国立天文台科学研究部の生駒大洋教授(研究計画A03代表)は、惑星の形成場である原始惑星系円盤のガス成分の獲得によって形成される大気とマグマオーシャンとの反応で生成される水に着目し、新しい惑星形成モデルを独自に開発し、あらためて系外惑星のもつ海水量を理論的に予測しました。その結果、M型星のまわりにおいて、地球程度の半径と日射量をもつ惑星のうち数%が適度な海水量をもっていると見積もられました。これは、今後十年以内の探査による、温暖な気候をもつ惑星の発見が十分期待されることを示唆しています。 なお、本研究成果は「Nature Astronomy」に日本時間9月30日付けで掲載されました。   詳しくは、国立天文台科学研究部のプレスリリースをご覧ください。 https://sci.nao.ac.jp/main/highlights/20220929     ◯イメージ図のキャプションとクレジット 形成期の岩石惑星において、原始大気とマグマオーシャンとの反応で水(水蒸気)が生成される状態のイメージ図(木村真博)  

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ハビタブルゾーンにあるスーパーアースを発見

太陽系から約100光年の距離にある低温の恒星 LP 890-9(別名:TOI-4306、SPECULOOS-2)の周りに2つのスーパーアースが発見されました。外側のスーパーアース LP 890-9 cは、惑星表面に液体の水が存在しうる領域(ハビタブルゾーン)内を公転しています。今回の発見は、NASAのトランジット惑星探索衛星TESSと、ベルギー・リエージュ大学の研究者らによるSPECULOOSプロジェクト、そして、本新学術研究A03班によって開発された多色同時撮像カメラMuSCAT3と、B03班によって運用されているすばる望遠鏡のIRDの観測が連携することによって成功しました。   本研究成果は、欧州科学誌『アストロノミー&アストロフィジックス』のオンライン版に2022年9月7日付で掲載されました (Delrez et al. “Two temperate super-Earths transiting a nearby late-type M dwarf”)。 詳しくは東京大学のプレスリリースをご覧ください。 https://www.c.u-tokyo.ac.jp/info/news/topics/20220907160000.html  

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棒状構造の形成が引き起こす天の川銀河の変動の予測

棒状構造の形成や進化は、天の川銀河内における太陽系の軌道移動にも大きな影響を与えるとも考えられています。そこで、本新学術研究A01班の馬場淳一(国立天文台JASMINEプロジェクト)らの国際研究チームは、星・星間ガスの自己重力相互作用、星間ガスの冷却・加熱過程、星形成とそれに続く超新星爆発やHII領域による星形成フィードバックといった銀河進化の素過程を考慮した天の川銀河進化の数値シミュレーションを行い、棒状構造の形成が引き起こす星・星間ガスの分布や星形成活動の変化の様子を調べました。その結果、棒状構造の形成に伴う変動の歴史は星の年齢構成の違いとして情報が刻まれることがわかりました。この予測は、位置天文観測衛星「Gaia(ガイア)」や2028 年打ち上げ予定の赤外線位置天文観測衛星「JASMINE(ジャスミン)」の観測データを用いた棒状構造の形成時期の解明に向けた研究に役立てられます。 この研究成果は、Junichi Baba et al. “Age distribution of stars in boxy/peanut/X-shaped bulges formed without bar buckling” として、2022 年 3 月に英国王立天文学会発行の Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 誌に掲載されました。 詳しい解説は、国立天文台、天文シミュレーションプレジェクトのホームページをご覧ください。 https://www.nao.ac.jp/news/science/2022/20220909-cfca.html https://www.cfca.nao.ac.jp/pr/20220909 https://www.youtube.com/watch?v=Shucn3HIlow 動画:スーパーコンピュータ「アテルイII」(国立天文台CfCA)のシミュレーションによって描き出された天の川銀河の棒状構造の進化の様子。映像中の「1 Gyr」 は「10 億年」を表す。(クレジット:馬場淳一、中山弘敬、国立天文台4次元デジタル宇宙プロジェクト) タイトル図: スーパーコンピュータ「アテルイⅡ」(国立天文台CfCA)のシミュレーションによって描き出された天の川銀河の姿。(クレジット:馬場淳一、中山弘敬、国立天文台 4 次元デジタル宇宙プロジェクト)

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